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再见,一代神机!——PS3十年沉浮录

2017-03-28  |  来源:互联网  |  小编:admin  |   人看过  

大约一周前,有人通过索尼官网发现,索尼即将停止PS3在日本地区的供货,考虑到PS3的主生产地就在日本,外界纷纷猜测这是PS3即将退出历史舞台的前奏信号,紧接着日本当地的游戏商家也证实称,索尼日本总部确实会在今年3月底停产PS3。

这也意味着一代神机的生命终于要迎来终章。

趁着传奇即将落幕,让我们来回顾一下PS3那绚丽多彩的一生。

再见,一代神机!——PS3十年沉浮录

 

■ PlayStation崛起

上世纪90年代初,索尼同游戏主机领域的至高霸主任天堂达成了商业协议,双方将合作开发一款兼容SNES游戏卡带和SNES-CD(注:索尼为任天堂SENS研发的游戏光盘格式)的游戏主机“Play Station”(注意:Play Station为索尼一方的叫法,并且这里的Play和Station是两个分开的词)。

可惜友谊的小船说翻就翻,因为双方在利益分配问题上没谈拢,任天堂无比倨傲地选择单方面公开毁约,并将合作伙伴换成了飞利浦,而被任天堂这种蛮横态度所激怒的索尼为了出一口恶气,决定以Play Station为基础,独力打造出一款全新的游戏主机,传奇主机PlayStation(注:下文除非特殊情况,均简称PlayStation为PS)遂应运而生,其主设计师久多良木健亦因此被世人尊称成 “PS之父”。

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靠着实打实的技术大法,再就是积极团结那些不堪忍受任天堂臭屁态度的第三方开发商,以门外汉身份杀入游戏主机市场的索尼居然靠PS一炮走红,甚至PS本身还成为史上第一款总销量破亿的主机。

虽说最早索尼做主机的动机是同情怀大厂任天堂撕逼,但万万没想到PS的大卖热卖让索尼在游戏领域大赚特赚,索尼电脑娱乐分部更是因此跻身为媲美索尼麾下电影、音乐等文娱部门同级别的重要存在。

在2000年,索尼推出了PS2,这款主机在第一年就卖出了超过1000万台,而直到PS2正式停产前,它在全世界累计售出逾1亿5000万台,这个耀眼的记录至今没有其它主机能够撼动。

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正是在这种欣欣向荣的大背景下,索尼悄然启动下一代PS游戏主机PS3的开发计划,并且需要特别指出,有了PS和PS2的空前胜利做铺垫,索尼寄托在PS3的野心更为宏大。

 

■ 尊贵的三公主

那是在PS2发售一年后,索尼找到了IBM和东芝,三方协议共同开发一款高性能处理器Cell,而Cell的主要用途就是驱动索尼PS3。

据悉,Cell处理器光预算就高达4亿美刀,研发周期更是长达四年,而索尼随即又在日本长崎投入16亿美刀来建设Cell处理器的工厂生产线。

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非但如此,除了Cell处理器,索尼还打算赋予PS3以其他法宝,包括采用当时非常新潮的蓝光光驱、由Nvidia提供的RSX图形芯片、整合PSN网络服务、六轴感应手柄等。

E3 2005游戏大展上,索尼正式对外曝光PS3的原型机,它对应2个HDMI接口、3个以太接口以及6个USB接口,而月牙形的六轴感应手柄尤其引人注目。

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与此同时,索尼还面向参展玩家与游戏媒体公布了大量PS3游戏的宣传视频,可惜它们大多是游戏CG而非实机效果演示,其中《杀戮地带2》开发商忽悠玩家的“播片”事件更是成了PS3洗不掉的黑历史。

原型毕竟是原型,一年之后的E3 2006大会,索尼携PS3的正式版隆重亮相。出于成本因素考虑,正式版PS3仅有1个HDMI接口,1个以太接口以及4个USB接口,再就是六轴手柄的造型换回了传统的DualShock风格。

尤为重要的是,索尼在E3 2006上正式公布了PS3的售价与发售日,其中尤其以PS3的售价引发无数玩家的争议,原因无他——PS3价格太贵了。

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没错,由于大量采用当时非常前卫的新技术,(即便以如今的眼光来看)PS3的标价非常高昂,其20GB版售价499美刀,60G版售价599美刀,也就说,光20G版PS3的价格就快接近Xbox360与Wii价格的总和。

实际上,据市场研究公司iSuppli推测,PS3的首发版之生产成本大概有800美刀,也就是索尼将PS3标价499美刀已经是相当公道兼业界良心——要知道更早之前世界首富比尔·盖茨搞Xbox时也不过是一台Xbox主机亏125美刀而已。话再说回来,早在PS2时代,索尼已经开始践行这种赔本卖主机以快速打开市场的战略了:PS2的造价为364美刀,售价为299美刀,直接让索尼在PS2的发售首年亏损了4.58亿美刀,好在第二年PS2就为索尼创造了7.59亿美刀的利润。

很显然,索尼打算在PS3上把PS2的成功经验再复制一次。

奈何前两代PS主机的成功让索尼患上了同任天堂如出一辙的“不耍情怀/信仰就会死”的病,面对外界对PS3价格的质疑,时任索尼电脑娱乐总裁久多良木健在接受媒体采访时接连抛出“PS3可能太便宜”、“PS3所能提供的游戏体验值这个价”、“真正懂PS3的玩家才不会嫌贵”等大嘴言论,招致了玩家的一致抨击。

除了公关危机,这样那样的原因(比如蓝光规格的敲定、前期产能不足)也对PS3的顺利问世造成了不利影响。PS3直到2006年的11月11日才姗姗发售(嗯,当时还没有光棍节的概念)。这意味着PS3比Xbox360晚了近一年才上市,而Xbox 360已经利用这段空白期加上价格优势在欧美国家斩获了大量拥趸。

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等PS3开卖没多久,任天堂的“全家欢健身机”Wii也闪亮登场,多年积累的情怀老本加剑走偏锋的新奇体感玩法,配合相对低廉的售价(嗯,任天堂“抠”到极致的代价是Wii甚至没有原生播放DVD影碟的功能),Wii同样对PS3造成了巨大的市场冲击。

 

■ 出师不利

没错,PS3正式发售后并没有取得索尼期望中的开门红,反而是各种问题与麻烦接踵而至。

首先就是“死亡黄灯”((Yellow Light of Death)——因GPU温度过高导致脱焊而引发的硬件故障,它极大影响了PS3前期市场口碑与销售表现。

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除了硬件上的问题,PS3还面临者游戏阵容“青黄不接”的窘况,偏偏这同PS3那相对超前的硬件设计也脱不开干系:PS3发售前,久多良木健将PS3形容成“终极的家庭娱乐设备”,至于其自信直接源自Cell处理器,然而事实是由于Cell采用了特殊的架构,直接让PS3成为当时游戏开发商最头疼的游戏主机平台,甚至第一方游戏工作室也深受其害,《GT赛车》系列的创始人山内一典后来就公开吐槽称“为PS3开发游戏简直是噩梦”。

索尼自家的第一方开发商尚且如此,第三方游戏开发商对PS3更没有好颜色。实际上,即便是在PS3发售好多年后,大部分跨平台游戏的PS3版无论画质还是在帧数稳定性均不如Xbox 360版(代表有如世嘉的《猎天使魔女》),不少原计划全平台的游戏甚至直接舍弃PS3版,比如大作《巫师2》就只有PC和Xbox 360版,因为波兰佬是在搞不定PS3,而开发者CD Projekt的创始人还在2014年接受媒体采访时很干脆地声称“Xbox 360平台比PS3平台更强大,更容易用来开发游戏”。

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让索尼欲哭无泪的还不止这些:在Cell处理器项目进行到关键阶段时,微软也就Xbox 360的处理器开发事宜而找上了IBM。IBM本着“钱多不扎手”原则,偷偷将Cell的部分研究成果略加修改后用在了Xbox 360所搭载的Xenon处理器上,虽说按照索尼事先同IBM签订的协议,IBM有权将由Cell项目衍生来的技术另作其他商业用途,但IBM还是特意瞒了索尼好多年,直到2009年这“黑幕”才被当年的项目工程师通过回忆录披露。

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无论如何,高昂的售价、硬件上的先天“不足”以及游戏内容的匮乏都让PS3的早期市场表现狼狈不堪,若非同期Xbox360有着更致命的“三红”问题以及任天堂在Wii上再度“情怀癌”发作,PS3估计就是落得个半路惨淡收场结局。

 

■ 华丽逆袭

2007年6月,索尼官方对外宣布原索尼电脑娱乐公司董事长兼执行长久多良木健任期届满后退休,索尼电子娱乐社长兼营运长平井一夫接任,很多人都推测久多良木健的“下课”直接同PS3项目的低迷市场表现有关。

且说平井一夫走马上任后,他重点针对PS3业务采取了大量的强力举措。

首先,索尼毅然决然地将PS3的价格下调100美刀,而根据外界分析,即便同期有Cell处理器采用更先进的65纳米工艺、蓝光光驱造价下降等良性因素,一台PS3的纯生产成本直到2008年12月前都在450美刀左右徘徊,换言之,索尼的这个决定几乎是让其赔本卖主机的行为又多了几分壮烈色彩——截止2008年6月底,索尼因为PS3累计亏损逾33亿美刀。

接着,索尼开始力推3A级独占大作以期增强PS3在游戏主机市场的核心竞争力,“Only On PlayStation”理念遂大行其道,至于对应的典范作品包括出自第一方工作室的《杀戮地带》系列、《战神》系列、《神秘海域》系列、《最后生还者》等,而第二方与第三方的独占大作则有《如龙》系列、《声名狼藉》系列、《暴雨》、《超凡双生》等。其中《战神》系列、《神秘海域》还有《最后生还者》无论销量还是口碑都是大丰收, 而《暴雨》、《超凡双生》、《合金装备4》等作同样是无数玩家心目中的经典。

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当然,3A独占游戏之路并不好走,索尼为此耗费了大量的财力投入,此处容笔者简单列举一组数据:《神秘海域》前三作的平均开发成本约为2000万美刀,《杀戮地带2》耗资4000万美刀,《GT赛车5》耗资6000万美刀,《战神3》耗资4400万美刀……对比把七代机包装成八代机卖钱还脸不红耳不赤声称“专注游戏性”的某情怀大厂,索尼乃真正的业界良心有木有?

至于那些非第一方独占大作,索尼也得向对应的开发商提供巨额独占补贴以及营销上的协助来避免它们投靠微软阵营(当然SE的《最终幻想13》还是屈服于微软的金钱攻势,成了跨平台游戏)。

与此同时,外界环境亦开始变得对索尼有利:随着“虚幻3”等跨平台引擎显著改善对PS3的支持,再就是索尼方面持续改进PS3的开发套件,PS3终于为更多的游戏开发商接受,其真实机能也被逐步发掘出来——不知诸位还记得《神秘海域3》里那些震撼人心的实时演算脚本过场么?

这一番“软硬兼施”下来,索尼在PS3业务上终于迎来华丽逆转,特别是在索尼在2009年9月推出的PS3改良机型PS3 Slim,它采用了新的生产工艺与硬件规格(比如取消了通过集成PS2处理器来兼容PS2游戏的做法),不仅解决了“死亡黄灯”等硬件问题 ,其成本也显著下降——PS3 Slim售价299美刀,而此时索尼生产一台PS3的成本已经降到了240美刀。

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总之,在这些利好因素的共同推动下,于2010年5月,索尼正式宣布PS3游戏主机已经开始盈利。

时间到了2012年11月,索尼高调对外表示,PS3主机已经累计售出7000万台,这意味着PS3的销量终于赶超Xbox 360。同年早些时候,平井一夫因其在索尼电脑娱乐部门的出众表现,被索尼正式任命为集团总裁。

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历史同样没有忘记久多良木健对电子游戏界的卓越贡献:2014年,久多良木健被“游戏开发者选择奖(Game Developers Choice Awards)”组委会颁发终身成就奖。

 

■ 全能神机

除了一堆优秀的游戏作品,索尼还不忘通过发行周边配件的方式来增强PS3的核心娱乐价值,包括通过一系列的固件升级实现让PS3同索尼系掌机PSP及PSV联动,甚至做到让PSP/PSV以“遥控”的形式玩PS3上的游戏,再就是索尼还为PS3推出了PS Eye以期进军AR领域,推出PS Move涉足体感领域等。

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前面提到过蓝光规格制定直接拖累了PS3的发售,但PS3支持蓝光播放这一特性却令其成为当时市面上最实惠的蓝光播放机(同期一台蓝光播放机售价至少1000美刀),反过来PS3的普及亦就索尼所在的蓝光阵营同HD-DVD阵营的格式战争而贡献了自己的卓越力量。

此外,PS3本身让人惊异的潜能不仅仅局限于游戏与多媒体娱乐领域,比如考虑到Cell处理器那远超时代的强大性能,加上PS3在3.21版固件之前都支持玩家为其自定义安装第三方Linux操作系统,故国外有不少组织都打起了用PS3组建超级计算机的主意,好比在2010年美帝空军就通过1716台PS3组建出了一个名为“秃鹰群”的超级计算机系统,而成本仅有同级别超算系统的10%,绝对物美价廉。

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■ 尾

2013年11月,索尼的第八代游戏主机PS4正式发售,仅用了24小时,PS4即售出100万台,一举成为历史上销售最快的游戏主机。

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PS4之所以能够取得如此骄人的战绩,当年由PS3在玩家群体中奠定的基础功不可没。

没错,尽管开局不利,但凭借着中后期的强势爆发,PS3的的确确配得上“成功”二字。

奈何传奇终会谢幕。

老兵不死,只是凋零。

走好,我的PS3。

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